De belangrijkste gewoonte

Het boek ‘Atomic Habits’ van James Clear (ik schreef de verkeerde naam, ik moet dingen ook gewoon checken eerst!) is een aanrader voor mensen die zich willen verdiepen in de wondere wereld van gewoontes. Ik houd van gewoontes. Van de goede in elk geval. Slechte gewoontes heb ik ook maar die zitten me niet dusdanig in de weg dat ik vind dat ik ze moet veranderen. Sterker nog, ik geniet af en toe gewoon van een half uur plaatjes hoarden op pinterest en van ’s avonds zelfgemaakte wijn drinken.

Er zijn zo veel dingen die we onszelf af- en aan kunnen leren als we er gewoontes van maken. In mijn geval helpt weten wat ik wil. Ik wil een zo mooi mogelijk leven, mezelf goed voelen in mijn vel en in mijn huis, een goede moeder en een aangename vrouw zijn voor kinderen en man.

Soms zijn dingen doen die niet bijdragen hieraan -rotzooi eten, inactief zijn, onzin kopen, afwezig zijn met mijn hoofd- aantrekkelijk maar dan probeer ik mezelf toe te spreken: ‘draagt dit bij aan het leven dat ik wil leven?’ Nee? Wel, dan gaan we dat dus niet doen.

Ik heb soms ook wel eens zin om naar een winkel te gaan en hersenloos leuke spulletjes te kopen. Maar dat draagt niet bij aan het leven dat ik wil leven want ik wil leven met minder spullen, geld overhouden voor belangrijke dingen en heb helemaal geen zin in verpakkingsmateriaal opruimen, spullen afstoffen en over een paar weken zat zijn. Bijvoorbeeld.

Maar mijn belangrijkste gewoonte is: me aankleden. Meteen. Netjes. Vrouwelijk. Zodra ik ben opgestaan en mezelf heb opgefrist.

netjes aankleden, plus schoenen. (trui teruggepikt van mijn dochter die hem niet draagt)

Voor een ander kan dat bijvoorbeeld hardlopen zijn, of elke dag drie uur schrijven aan een boek, op tijd naar bed gaan. Van die gewoontes die uitstralen naar de rest van je leven en alles wat je doet, beter maakt.

Zoals met mezelf aankleden. Als ik me direct netjes aankleed, voel ik me netjes. Ik heb direct het gevoel dat ik iets nuttigs gedaan heb. Ik voel me vrouwelijk en ‘put together’. En: nette kleding aantrekken is evenveel werk als slonzige kleding, maar de energie die mooie kleding geeft is zo veel krachtiger dan die van een grijze joggingbroek!

Daarna doe ik mijn gezicht en als je er netjes uitziet en je goed voelt, moet de omgeving natuurlijk ook goed voelen. Zit ik in mijn vuil aan de keukentafel dan is de motivatie om het huis netjes en mooi te maken, een stuk minder. Dus, bedden opmaken, de was doen, doekje door de badkamer, rommeltjes opruimen, de vloer stofzuigen indien nodig en alle oppervlakken mooi leeg. Doen wat ik moet doen: de administratie, boodschappen, bier bottelen…: gaat allemaal stukken gemakkelijker als ik me goed voel over mezelf en mijn omgeving. En als alles dan netjes en mooi en proper is, ga ik uiteraard niet als een slons eten. Dus niet iets aan het aanrecht naar binnen stouwen ofzo. En omdat ik me zo gezond mogelijk wil voelen, ga ik naar buiten. Ook als het regent. Want ik weet dat dat me ook veel goed doet.

bed opmaken, ook zo’n fijne gewoonte 🙂

Zou ik al deze dingen doen als ik in mijn pyjama (ik heb geen pyjama’s, dus een spreekwoordelijke pyjama dan maar) zou blijven rondschuifelen? Nee, ik denk het niet.

Dit zorgt er ook voor dat ik makkelijker opsta, want ik heb eigenlijk gewoon altijd in de nieuwe dag.

Dus als het allemaal niet zo lekker loopt, probeer je dan een gewoonte eigen te maken. Eentje die uitstraalt naar alle andere gebieden van je leven. Zoals bewegen. Als je dat kan doen een half uur per dag, voel je je geestelijk beter, je ziet er gezonder uit, je eet gezonder en dat doet je energieker voelen, waardoor je werk en huishouden makkelijker onder controle zijn te houden, bijvoorbeeld.

Ik zweer bij ’s ochtends meteen netjes aankleden. Plus schoenen want die geven ook een andere energie dan dikke sokken of pantoffels.

Ik zou al deze dingen minder makkelijk kunnen doen, het zou veel meer moeite kosten, zonder die ene basisgewoonte. En ook al loopt de dag in het honderd -die dagen heeft iedereen wel eens- en doe ik verder niet heel veel, dan toch heb ik gedaan wat ik moest doen en voelt dat in elk geval toch nog goed.

Wat is het nut? Nou, precies dat. De tijden zijn roerig, de onzekerheid groot, emoties soms heftiger dan normaal maar dit blijft gewoon mijn basis, mijn anker, mijn ritueel en de manier om mijn leven op mijn condities te blijven leven.

Je hebt geen 30 nieuwe gewoontes nodig. Eentje kan genoeg zijn.

Terug op de rit.

Soms heb je wel eens zo’n tijd… het wil allemaal niet. Gewoon, alles kost meer moeite, je loopt achter feiten aan en het laatste waar je zin in hebt is jezelf allemaal dingen op de hals halen en hoe heb je het ooit allemaal wel voor elkaar kunnen hebben?

Ik merk het aan mezelf. Als ik rondloop op gympen, in yogabroek en een dikke trui, zonder plan boodschappen ga doen en tegen vijven nog geen idee heb wat we gaan eten: er gaat iets niet goed en ik moet iets veranderen! Dat gebeurt op zich zelden, maar goed is het nooit.

Foto door Erik Mclean op Pexels.com

Soms lijkt het zo overbodig in het licht van de wereld waarin we leven maar juist nu is ‘keeping our spirits high’ zo intens belangrijk. Kunnen wat oppervlakkige dingen een verschil maken in hoe we ons voelen? Ik denk van wel en meer dan we denken.

De wereld was altijd al totaal buiten onze controle maar nu is ie nog veel gekker en buiten onze controle. Het enige dat we kunnen doen, is onze eigen tuin cultiveren en elke dag een beetje mooier maken, door kleine dingen extra aandacht te geven.

Er zijn dingen die altijd gedaan moeten worden. Elke dag. Dingen die als je ze niet doet, ervoor zorgen dat de hele dag in de soep loopt. Dingen die als je ze wel doet, het verschil zijn tussen blijven drijven en kopje onder.

Er is voor mij een minimum dat ik moet doen. Doen ik het niet, dan voel ik me minder, ook al was de wereld morgen een paradijs. In m’n vuil blijven lopen, is enorm demotiverend (uitdrukking van mijn ex-collega die ook verantwoordelijk is voor het woord ‘pekkig’), dus ik kom uit bed, spoel me af, maak me op, kleed me aan en drink een halve liter water. Ik trek a la flylady ook meestal schoenen aan, want met pantoffels in de morgen voel ik me ook zo… pantoffelig.

Foto door Alexy Almond op Pexels.com

Daarna heb ik meteen al meer motivatie om de rest ook maar te doen:

  • wasbakken en toiletten en de badkamervloer even opfrissen (ik gebruik soms babydoekjes hiervoor, werkt perfect)
  • de keuken opruimen nadat de kinderen hebben ontbeten
  • de bedden opmaken, was verzamelen en een was draaien
  • rommel opruimen
  • avondeten plannen
  • vloeren vegen

’s Avonds maken de kinderen hun lunchtrommels, ik ruim de keuken weer op, leg dekens terug in de mand, zet de laatste dingen in de vaatwasser, verzamel kinderspullen in een bak voor ze om op te ruimen, haal mijn make-up van mijn hoofd, leg de kussens netjes terug op de bank, drink nog wat water en leg me op een redelijke tijd in bed. De wifi gaat automatisch uit rond 12 uur.

Wakker worden in een netjes huis is zalig. Niets zo demotiverend als een berg rommel aantreffen als je net wakker bent.

Deze dingen kosten niet veel tijd, maar ze maken absoluut het verschil. En als ik die twee routines goed doe, heb ik meer energie en goede zin om ook andere dingen aan te pakken. Het balkon opruimen, een ruimte in huis ‘deepcleanen’, een half uurtje dingetjes doen die amper tijd kosten maar die je uitstelt, een kwartiertje rond met een doos voor de kringloop of een vuilniszak en alles dat je niet meer moet, erin kieperen, de ramen een keertje zemen, een krans voor aan de deur maken….

Foto door Monstera op Pexels.com

Juist in een bizarre tijd als deze, is minder aan ons hoofd hebben en het leven zo fijn mogelijk voor onszelf en ons gezin maken, zo belangrijk. Als je basis op orde is, kan je meer hebben. Als je huishouden je al heel de dag onderbewust stress geeft, stroomt de emmer snel over.

In plaats van de dingen te zien als sisyfusarbeid, kan je het ook zien als het oh zo hippe selfcare. Wie verdient er nu geen schoon, fris en opgeruimd huis.

Begin gewoon ’s ochtends met jezelf netjes maken. Trek iets vrouwelijks aan, smeer je dagcrème en drink je water. Maak je bed op. Vijf minuten werk en het verandert je gemoed. Doe die paar simpele dingen. Gaat dat goed, neem dan even een kwartiertje de tijd voor wat extra’s, als cadeau aan de persoon die je bent over een half uurtje. Ze verdient het!